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« Les guerres peuvent être menées avec des armes, mais elles sont gagnées par des hommes. C’est l’esprit des hommes qui suivent et de l’homme qui dirige qui remporte la victoire. » – Général George S. Patton

Le général Patton a déclaré un jour : « Préparez-vous à l’inconnu en étudiant la façon dont d’autres, dans le passé, ont fait face à l’imprévisible et à l’imprévisible ». Les grands leaders du passé ont beaucoup à nous apprendre, et en étudiant certains de leurs succès et échecs, nous devenons nous-mêmes de meilleurs leaders. Patton est largement considéré comme l’un des chefs militaires les plus célèbres et les plus efficaces du siècle dernier. Il a obtenu plus de résultats, en moins de temps et avec moins de pertes que n’importe quel autre général, dans n’importe quelle armée, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ses tactiques audacieuses et son impressionnante capacité à inspirer confiance à ses troupes ont contribué à renverser le cours de la bataille décisive des Ardennes. Au cours de cette période clé de la guerre, la stratégie qu’il a proposée était si audacieuse que nombre de ses supérieurs la jugeaient impossible. Pourtant, elle est aujourd’hui considérée comme l’une des dix meilleures manœuvres militaires de tous les temps.

Le style de leadership de Patton peut être résumé par les citations suivantes qui restent remarquablement pertinentes à ce jour : « Faites tout ce que vous demandez à ceux que vous commandez. » Patton croyait que le leadership se faisait depuis le front, il comprenait que personne ne suivrait un leader qui ne savait pas ce qu’était le travail de première main ; « Aucune bonne décision n’a jamais été prise sur une chaise à bascule. » Dans l’armée, si vous passez tout votre temps dans un bureau, vous n’avez aucune idée de ce qu’est le vrai combat. Patton croyait qu’il ne pouvait pas diriger efficacement ses hommes s’il ne se salissait pas lui-même les mains. De cette façon, il pouvait comprendre exactement ce qu’il leur demandait. Son style et son aura d’inspiration déteignaient sur les personnes qui combattaient à ses côtés, et cela provenait de l’exemple personnel qu’il donnait. Enfin, « Ne dites jamais aux gens comment faire les choses. Dites-leur quoi faire et ils vous surprendront par leur ingéniosité. »

Si la guerre est un phénomène intrinsèquement humain, la discussion sur les aspects humains de la guerre est aussi intemporelle que la discussion sur la guerre elle-même.

Une combinaison de différents traits

Qu’est-ce qui fait d’une personne un « génie militaire » ou un « leader numérique » ? Heureusement, Clausewitz nous a fourni quelques réponses, et il dissèque le génie militaire et en discute les composants. Ce faisant, il constitue un bon point de départ pour discuter de la nature du génie militaire. Quel est le génie militaire ? D’où vient-il ? Quel genre d’hommes sont des génies militaires ? Faisons-nous des génies ou sont-ils nés ?

Pour Clausewitz, le génie militaire était une combinaison exceptionnelle et harmonieuse d’éléments qui a créé une aptitude mentale très développée pour la guerre. Il a soutenu que le vrai génie militaire se composait de deux éléments : l’intellect et le tempérament. Ces éléments eux-mêmes comprenaient plusieurs facettes différentes et, considérés dans leur ensemble, on pourrait dire qu’ils constituent un modèle précieux pour le leadership d’aujourd’hui. Il tente d’examiner le génie militaire par déconstruction et voit le génie militaire idéalisé comme un mélange de vertus. Le génie militaire doit puiser dans une grande variété de vertus, à tel point qu’il est probablement la perfection d’un être humain.

Quel est le plus gros problème auquel sont confrontées les organisations d’aujourd’hui, bien plus important que la stratégie numérique d’abord ? Un manque de leadership courageux. Il est plus important que jamais que les dirigeants soient courageux. Sans ces dirigeants, les entreprises hésiteront dans leurs efforts pour s’adapter à la révolution numérique et profiter des nouvelles technologies. Malheureusement, la plupart des chefs d’entreprise ne sont pas prêts à agir de manière décisive, ce qui est la marque d’un leadership courageux. Pourquoi ? Au fond, je conclus que trop de managers ne comprennent pas mentalement le rythme réel du changement dans leur propre entreprise. Sans cette prise de conscience, les dirigeants dépendent d’un modèle d’entreprise obsolète.

Les experts en transformation numérique ont constaté que les technologies technologiques qui ont mis plus de dix ans à changer l’ensemble du secteur peuvent désormais le faire en deux fois moins longtemps – et cette période se réduit. C’est compliqué pour tout le monde, mais c’est pratiquement impossible pour les managers traditionnels. La bonne nouvelle est que des dirigeants courageux peuvent être nourris et que les hauts dirigeants – dans toutes les organisations – doivent donner la priorité à l’intégration des attributs suivants dans leurs rangs de direction :

Courageux

Selon Clausewitz, le génie militaire avait plus qu’une compréhension profonde de la guerre. Le tempérament de ce guerrier raréfié était d’agir avec un courage physique et moral pour inspirer les autres. Cela comprenait la capacité de faire face aux dangers en personne et la confiance nécessaire pour accepter la responsabilité. La partie remarquable de cette bravoure est que le génie militaire a non seulement recherché, mais n’a pas été touché par les dangers physiques de la guerre. Le génie militaire s’est comporté de manière positive et avait le pouvoir de manifester la force physique de la volonté personnelle par l’endurance, la fermeté et la capacité. Pour Clausewitz, la guerre était une bataille de volontés, et dans le génie militaire, le commandant doit avoir la capacité de résister à des revers uniques et à des revers répétés au fil du temps. En tant que tel, le génie militaire a influencé l’esprit et le caractère. Sa description du courage a mis en évidence la qualité comme la capacité de répondre aux exigences physiques de ce que l’intellect avait envisagé de se produire. En outre, cela incluait la capacité d’exercer la maîtrise de soi, de contrôler son ego et de cesser d’être obstiné. Le génie militaire a gardé la tête et raisonné, même lorsque d’autres ont du mal à le faire. Dans l’aspect intellectuel, il y a des choses que l’on peut attendre de tout chef militaire, y compris la détermination et la présence d’esprit.          

« Mens sana in corpore sano »

Clausewitz dit que puisque la guerre est « un royaume d’activité physique et de souffrance », il soutient qu’un entraînement intensif, combiné à un talent inné, peut équiper adéquatement le génie militaire pour les exigences physiques de la guerre. Il semble suggérer un lien entre l’esprit et le corps, dans la mesure où l’apprentissage peut être utilisé pour améliorer à la fois l’esprit et le corps. Cela signifie qu’il voit le commandant comme une partie intégrante : vous pouvez lui enlever ses vertus et ses vices, les briser et dire quelque chose à leur sujet. D’un autre côté, vous ne pouvez pas distinguer les aspects fondamentaux de sa personne les uns des autres, car le corps physique affecte l’âme et l’âme affecte l’esprit. Pour Clausewitz, la meilleure recette de l’âme est un exercice physique intense.             

Capacité intellectuelle   

Clausewitz a souligné l’importance de la maîtrise de soi, d’un comportement rationnel, sans succomber à la colère, et a souligné que l’obstination et l’obstination étaient des défauts moraux que le commandant ne pouvait pas tolérer. Ici aussi, il a mis en garde contre les lacunes de l’égoïsme concernant les « plaisirs de l’intellect indépendant ». Le piège dont Clausewitz nous a mis en garde est toujours bien réel. Si un officier général continue de suivre ses pensées et ses idées préconçues, ses fonctions de réflexion portent le caractère de la masturbation émotionnelle sous forme de rigueur intellectuelle. Là, l’état-major du général est également coupable. Les employés doivent résister à une tendance normale à faire appel à l’autorité et à céder à la pensée collective. Un officier d’état-major inexpérimenté peut être persuadé de représenter la vision du patron dans les produits qu’il fabrique. Malheureusement, un manque de pensée critique et de volonté d’écouter les voix de la dissidence ne fera qu’aider à nourrir les plaisirs de l’esprit autonome et décourager l’officier général d’émerger comme un génie militaire. 

« Coup d’œil ».

Les grands capitaines de l’histoire militaire possédaient cette capacité de voir la situation, de faire un bilan rapide et de décider rapidement. Cela ne se matérialise pas à partir de rien, ni une qualité qui peut se manifester pendant le fonctionnement ou dans un cycle de prise de décision. Le coup d’œil est une séquence intentionnelle de variations et de permutations effectuées bien en amont des opérations et menées avec la plus grande diligence tout au long de la préparation, de la planification et, en particulier, de l’exécution. En bref, il peut être cultivé sur un esprit fertile. Cela a été reconnu par Clausewitz comme un talent inhérent à un commandant brillant qui a permis au génie de voir ce que les autres ne pouvaient pas faire.

« Sur le champ de bataille, l’inspiration est le plus souvent une réminiscence… Ce n’est pas un génie qui me révèle soudain, en secret, ce que j’ai à dire ou à faire dans la vie inattendue des autres, c’est une réflexion, une méditation » – Napoléon Bonaparte.

Les biographes de Napoléon Bonaparte parlent de sa capacité à dimensionner une situation d’un seul coup d’œil. Napoléon connaissait tellement bien sa situation stratégique – terrain, ennemi, technologie disponible, situations similaires du passé – qu’il pouvait comprendre et réagir rapidement à des circonstances en constante évolution. 

Détermination

La détermination, c’est « le courage de suivre la faible lumière où qu’elle mène ». Clausewitz note qu’il s’agit, en fait, d’une forme de courage formée par le jeu de l’intellect et du tempérament. Sa fonction est de dissiper les doutes. La partie intellectuelle de cette vertu est un type d’intellect particulier et rare :

« Certains peuvent amener les cerveaux les plus aigus aux problèmes les plus redoutables et peuvent posséder le courage d’accepter de sérieuses responsabilités, mais face à une situation difficile, ils se trouvent toujours dans l’incapacité de prendre une décision. Leur courage et leur intellect travaillent dans des compartiments séparés, et non pas ensemble ; la détermination n’en résulte donc pas ». – Carl von Clausewitz 

« Connaître la nature du terrain »

Clausewitz a également mentionné comment le génie militaire avait la capacité remarquable de saisir la topographie et d’imaginer le paysage dans leur esprit. Pendant son temps, le commandant s’est appuyé sur des cartes d’une précision douteuse, des éclaireurs militaires et des espions. Ce que Clausewitz a abordé était plus que la simple connaissance du terrain ; il comprenait une compréhension plus profonde de ce que le général adverse ferait, ressentirait et entendait faire. De nos jours, avec un logiciel de cartographie informatique et des renseignements en temps réel, les commandants peuvent visualiser le champ de bataille en trois dimensions avec un haut niveau de détail et de précision. Cependant, avec autant d’informations en main, le risque de surcharge d’informations est un problème authentique. Aujourd’hui, le commandant doit encore passer au crible les énormes quantités de données et regarder au-delà de la mise à jour actuelle du commandant pour voir l’avenir malgré beaucoup d’instabilité, de confusion, de difficulté et d’ambiguïté. 

Curiosité

Aujourd’hui est une condition préalable au génie militaire. Cela permet au génie militaire d’aujourd’hui de voir le lien entre la guerre et tout le reste et lui permet de comprendre la guerre en termes de tout le reste.

Par cette interprétation, le visionnaire peut combiner les ressources d’une nation et la volonté de maximiser la résistance de son adversaire. Chaque « génie numérique » doit comprendre et travailler dans les limites de la force primaire, de la raison et du hasard, tels qu’ils se manifestent dans les interactions entre l’armée, l’État et le peuple. Aujourd’hui encore, plus le génie militaire monte dans les rangs, plus sa compréhension de la politique est précieuse pour leur succès. En fin de compte, Clausewitz a défini le génie militaire comme une combinaison rare et unique de caractéristiques qui sont toujours pertinentes aujourd’hui. Les dirigeants actuels du nouveau monde d’aujourd’hui devraient non seulement être eux-mêmes curieux, mais également être en mesure d’inspirer la même curiosité et le besoin d’apprendre de leur peuple. Les dirigeants devraient encourager la curiosité en incitant leurs employés à en apprendre davantage et à demander plus. La clé est que les dirigeants et leur peuple doivent garder leur esprit ouvert à de nouvelles choses.

Naully

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