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ālea iacta est !

— Julius Caesar

Qu’est-ce que le Rubicon et pourquoi est-il important ?

Quand il s’agit de la guerre, il y a toujours un événement qui est le catalyseur de la première bataille. Avec la guerre de Troie, c’est l’enlèvement d’Hélène par Paris. La guerre civile a commencé avec le bombardement du Fort Sumter par les forces confédérées. Le 1er septembre 1939, Hitler envahit la Pologne ; deux jours plus tard, la Grande-Bretagne et la France déclarent la guerre à l’Allemagne, et la Seconde Guerre mondiale commence. Et avec César, c’était la traversée du Rubicon. Le Rubicon était un fleuve qui marquait la frontière entre la Gaule (une province romaine, s’étendant au sud des Alpes) et l’Italie proprement dite. Tout comme le général George Washington qui traversait le Delaware, la traversée du Rubicon par César avait une grande signification. Cet événement a déclenché une guerre civile, qui a finalement entraîné la perte du gouvernement représentatif et la création de l’Empire romain.

Nous avons tous franchi le Rubicon numérique avec la COVID19. La crise actuelle devrait éliminer toute incertitude quant à la sagesse et à l’urgence d’une transformation numérique fondamentale. À travers cette pandémie, les organisations qui maîtrisent le numérique changent plus rapidement leur façon de travailler, de produire, de servir et de protéger. Les entreprises qui ont permis ces transitions ont été les rares à réussir l’effondrement des marchés d’actions, comme Zoom, ZScaler et Crowdstrike.

Cette crise est une véritable tragédie humaine mondiale, et l’ampleur de notre traumatisme commun ne s’est pas encore matérialisée. En tant que chefs d’entreprise, nous devons agir avec audace dans l’immédiat pour servir et protéger toutes nos parties prenantes tout en envisageant les implications à plus long terme.

En gardant à l’esprit le long terme, il s’agit de la meilleure occasion depuis la crise financière mondiale de 2008 pour les entreprises en place de surmonter la mort par l’incrémentalisme et de plaider en faveur d’une révolution numérique à l’échelle de l’entreprise.

COVID19 fait apparaître les résistances à la transformation numérique comme myopes, voire naïves. Les entreprises qui maîtrisent le numérique se tournent plus efficacement vers le travail à distance, réorganisent les chaînes d’approvisionnement stressées, soutiennent les clients et les partenaires en mode de crise.

Ce que demandent les technologies numériques

Quels changements seront nécessaires ? Chaque industrie et chaque entreprise est différente, mais ce qui est vrai dans tous les environnements, c’est que la numérisation progressive de ce que vous faites déjà ne fonctionnera pas.

La raison en est simple. Les clients – les êtres humains – veulent ce qu’ils veulent, quand, où et comment ils le veulent. Les technologies numériques permettent aux entreprises de réagir plus rapidement et de manière exponentielle. Quel que soit le nombre de mesures progressives que vous prenez, vous n’arriverez jamais à une solution exponentiellement meilleure. En attendant, les concurrents le feront.

Il y a deux ans, je parlais avec les dirigeants d’une grande entreprise de services financiers. Ils m’ont fait part avec fierté du fait que leur équipe spécialisée dans l’innovation prenait le temps nécessaire à la réalisation de l’une de leurs principales offres clients, passant de deux mois à deux semaines, la norme du secteur.

Tout en me félicitant de leur intention, je leur ai demandé : “Et si, pendant que vous faites cela, quelqu’un d’autre trouve comment offrir la même valeur en deux minutes ? Étant donné que l’offre était fortement basée sur l’analyse de données, il est devenu évident que ce n’était qu’une question de temps.

Proximité : La magie des technologies numériques

Les technologies numériques poussent la production et la fourniture de produits et de services toujours plus près du moment de la demande.

C’est ce que nous appelons la proximité. Les technologies numériques et à base numérique – de l’IdO et de l’analyse des données à la fabrication additive et à la production d’énergie distribuée – nous permettent de détecter, d’analyser, de réagir, de produire et d’entretenir des produits virtuels et physiques avec une rapidité, une spécificité et une flexibilité sans précédent.

Les changements qu’elles permettent d’opérer dans l’économie finissent par obliger les opérateurs historiques à se transformer. Les changements progressifs apportés aux processus traditionnels ne peuvent tout simplement pas suivre le rythme.

Cinq ans pour mener – ou perdre

Les cinq prochaines années détermineront les gagnants et les perdants de la proximité. C’est le temps qu’il faudra pour que l’infrastructure centrale et catalytique soit déployée : 5G.

Lors de TWIN Global 2019, Toby Redshaw, vice-président de Verizon pour l’innovation dans les entreprises et les solutions 5G, a partagé une exploration à tir rapide : 5G en 9 minutes. “Donnez-moi toutes les données des capteurs que vous avez et je vous donnerai la possibilité d’être Proactif, Préventif, Correspondance de modèle, Personnalisé, Connecté par les pairs, Précis.”

Les 6 P de Redshaw renforcent notre monde proche émergent. “Les entreprises se divisent entre celles qui ont ces 6 P et celles qui ne les ont pas. Dans quelles entreprises voulez-vous travailler ? Celles qui ont ces six P ou celles qui ne les ont pas ? Voulez-vous aller à l’hôpital qui est personnalisé et proactif et précis et préventif – ou voulez-vous aller à l’autre ?

Il sera d’un coût prohibitif – voire impossible – de réaliser ces six “P” de manière compétitive par le biais d’une innovation progressive. Lorsque quelques entreprises offrent une telle agilité, les clients attendent la même chose de chacun. Imaginez que vous n’offriez que des cartes papier dans un monde de GPS.

Les catastrophes exigent un véritable leadership

La conflagration actuelle – qui exige de l’agilité, mais qui se heurte à une incertitude accrue – expose l’approche progressive du changement comme étant fragile et beaucoup plus risquée que le dur travail de construction d’un véritable avenir numérique.

Si l’approche de votre PDG est de couper et d’attendre l’ancienne normalité, vous vous trompez de PDG. Si votre tendance est de courir et de vous cacher, vous n’êtes pas un innovateur.

Tirez parti de la crise pour contraindre vos collègues à aller au-delà de ce que tout le monde pensait possible. Cela vous aidera à vous préparer à la prochaine épreuve, qui ne manquera pas d’arriver. Comme l’affirme Brian Collins, créateur de marques visionnaire, “il y a toujours un prochain dragon”.

De façon apocryphe, Winston Churchill a conseillé : “Si vous traversez l’enfer, continuez.” Les entreprises intelligentes passeront cette vallée de la mort libérée des héritages, prêtes à diriger l’avenir.

Nous avons passé le Rubicon. Rome nous attend.