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« Donnez-moi six heures pour abattre un arbre et je passerai les quatre premières à aiguiser la hache ».

Abraham Lincoln a été le 16e président des États-Unis jusqu’à son assassinat en 1865. Pendant son mandat, il a mené la nation à travers l’une des expériences les plus traumatisantes de son histoire, la guerre de Sécession. Homme politique profondément avisé, Lincoln était un pionnier et un avocat autodidacte. C’est un homme dont nous pouvons tirer trois leçons essentielles pour faire de nous de meilleurs stratèges.

Lincoln est né dans le Kentucky et a passé sa jeunesse à la frontière occidentale de cet État. Une vie mouvementée l’a finalement conduit à la présidence des États-Unis à une époque profondément turbulente. Pour un regard sans égal sur la vie de Lincoln, je vous recommande vivement la lecture de Team of Rivals de Doris Kearns Goodwin. Mais les trois principales leçons que nous pouvons tirer de sa vie et de ses réalisations et appliquer à notre travail sont, je crois, sa conviction qu’il faut coopter ses rivaux, son style modeste et autodévalorisant, et sa croyance en une constance constante, guidée par la conviction.

Lincoln a dit : « Ne détruis-je pas mes ennemis quand j’en fais mes amis ? ». Il a fait entrer ses anciens rivaux dans un cabinet éclectique et très compétent, faisant de l’un de ses plus grands critiques, William Seward, son secrétaire d’État, puis l’un de ses plus grands partisans. Il s’agit là d’une considération essentielle pour le stratège moderne, car pour réussir, nous devons réunir une équipe diversifiée. La tentation est grande de choisir de travailler avec des personnes qui partagent et font écho à vos opinions et idées, mais Lincoln nous a montré l’avantage de réunir une équipe aux expériences diverses et aux opinions divergentes. Ce n’est qu’avec ce type d’équipe que vous pouvez proposer des idées créatives et les tester par des rondes de défis et de discussions internes. C’est grâce à ce type d’approche que nous développons nos meilleures idées.

Pour que cela fonctionne, la dernière chose que vous pouvez faire est d’être arrogant ou suffisant, deux traits souvent associés aux stratèges. Lincoln était célèbre pour sa sobriété et son autodérision. Il a un jour demandé : « Si j’étais à deux visages, est-ce que je porterais celui-ci ? Lincoln, qui parlait simplement, comprenait l’importance de ses actions plutôt que de ses perceptions. Il a écrit que « le caractère est comme un arbre et la réputation son ombre ». L’ombre est ce que nous pensons qu’elle est et l’arbre est la vraie chose ». Il croyait fermement qu’il fallait vivre une bonne vie et travailler à travers les autres pour atteindre ses objectifs. C’est ce style qui a permis à son ambitieux cabinet de rester uni et de maintenir les principaux États frontaliers de l’Union pendant la guerre. C’est également ce style qui a permis de réconcilier le pays à la fin de la guerre et d’entamer le processus de reconstruction, ce pour quoi il est vénéré.

Pragmatique, prenant des décisions en fonction des options qui s’offraient à lui à l’époque, Lincoln était aussi un homme de conviction profonde qui savait qu’il était dans son droit et travaillait subtilement pour atteindre ses objectifs, quel que soit le temps qu’il lui fallait. Il a dit un jour : « Je suis un marcheur lent, mais je ne marche jamais en arrière ». En tant qu’abolitionniste, il n’a émis la proclamation d’émancipation que vers la fin de la guerre, lorsque la victoire était assurée, tout cela dans le cadre d’un effort réussi pour maintenir les États frontaliers dans l’Union. Il croyait en une réflexion approfondie, mais aussi en un progrès ferme et inexorable lorsque vous avez pris votre décision. Comme il l’a dit, « assurez-vous de mettre vos pieds au bon endroit, puis restez ferme ». Ce besoin de conviction, de se concentrer sur un objectif et d’y travailler de manière cohérente, d’être pragmatique et flexible lorsqu’il le faut mais, en fin de compte, d’atteindre son objectif est quelque chose que nous pouvons apprendre de Lincoln en tant que stratèges.

La vision de Lincoln, son approche et sa conviction ont permis de gagner une guerre et de façonner une nation. Nos ambitions et nos réalisations sont d’une variété plus modeste, mais en tant que stratèges, nous pouvons apprendre et appliquer les leçons de Lincoln à notre travail quotidien, pour nous rendre meilleurs dans ce que nous faisons et dans la manière dont nous le faisons.