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« Lorsque ta vue veut pénétrer trop loin dans les ténèbres, il advient qu’en imaginant tu t’égares. » – Dante, La Divine Comédie (1321)

Dans son poème épique connu sous le nom de « Divine Comédie« , Dante crée une version fictive de lui-même qui voyage à travers les confins de l’enfer (Inferno), du purgatoire (Purgatorio) et du paradis (Paradiso). De nombreux détails qu’il décrit au cours de ce voyage ont marqué l’imaginaire occidental pendant plus d’un demi-millénaire. En fait, les images plutôt stéréotypées de la vie après la mort que j’ai décrites précédemment sont toutes représentées dans son œuvre. Mais Dante a également trouvé de nouvelles façons de dépeindre des concepts déjà bien formés, les renforçant ainsi tout en les remodelant sous de nouvelles formes qui deviendront familières aux innombrables générations suivantes.

Dans le roman de science-fiction « Snow Crash » de Neal Stephenson, paru en 1992, le monde découvrait pour la première fois un univers numérique parallèle. Précédant les jetons non fongibles, le métavers fait partie du canon littéraire et du divertissement depuis près de 30 ans maintenant. Souvent dépeint comme une échappatoire virtuelle aux limites de la réalité, le métavers est apparemment la prochaine étape logique lorsque nous examinons la direction que prend notre société. 

Une grande partie de notre vie se déroule déjà en ligne, qu’il s’agisse de nos propres représentations numériques sur les plateformes de médias sociaux ou de la mesure dans laquelle nous dépendons des marchés en ligne pour faire des achats de loisir ou de nécessité. Mais alors que les projets, les start-up et les grandes entreprises espèrent tirer profit de la tendance métaverse, nous devons nous arrêter et nous demander quels sont les risques encourus.

C’est la vraie vie ou c’est juste de la fantaisie ?

En Corée du Sud, nous assistons aux prémices d’un nouveau phénomène. Face à la hausse des prix de l’immobilier, aux inégalités socio-économiques et aux perspectives de carrière sombres qui ont suivi l’impact dévastateur de la pandémie de coronavirus, la génération MZ se précipite dans le métavers. Dans le métavers, l’achat et la vente de parcelles de terrain deviennent soudainement une possibilité très réelle et, lorsqu’ils sont associés à la valeur monétaire du monde réel, ils servent de force de nivellement dans une société où les chances ne sont pas nécessairement équitables.  

Définie comme le groupe d’âge qui a grandi avec la connectivité numérique depuis la naissance, la génération MZ combine à la fois les milléniaux et la génération Z. Ce nouveau segment de la société a dû s’adapter aux nouvelles technologies. Ce nouveau segment de la société a plus que jamais dû faire face aux réalités d’une économie « sans contact », car il s’agit d’un état de fait « sans contact » – ce qui est approprié, compte tenu de l’impact d’une pandémie qui a exigé une distanciation sociale. 

Untact est un concept qui décrit « un avenir où les gens interagissent de plus en plus en ligne et où les entreprises remplacent les humains par des machines pour s’immuniser contre les effets de la hausse des salaires et du vieillissement rapide de la main-d’œuvre. » La Corée du Sud elle-même s’est déjà engagée à devenir un leader dans le développement de technologies et d’infrastructures pour un monde de plus en plus intact. Ses citoyens sont d’ailleurs parmi les principaux utilisateurs mondiaux de plateformes de métavers comme Earth 2 et Decentraland. 

La Corée du Sud, ainsi que d’autres marchés comme les Philippines, où les citoyens ont afflué vers des mondes virtuels tels que ceux proposés par Axie Infinity, montrent comment les inégalités structurelles persistantes poussent les gens à rechercher des alternatives. Nous ne sommes peut-être pas encore dans un présent dystopique, mais les facteurs catalyseurs sont similaires. C’est une tendance similaire que nous avons observée avec les actifs numériques, dans un contexte d’inflation croissante, de dévaluation des monnaies et d’instabilité économique : les gens voudront maximiser leurs rendements dans l’espoir de réaliser tous les gains possibles. 

L’aggravation des fractures numériques

De la même manière, lorsqu’il s’agit d’accéder au métavers, qu’en est-il des inégalités qui pourraient potentiellement s’y produire ? On a beaucoup parlé de l’incursion de Facebook dans cet espace, en grande partie grâce à son unité commerciale Oculus. Les critiques n’ont pas manqué de souligner que l’entrée des grandes entreprises technologiques dans le métavers ne fait que s’éloigner des principes fondamentaux de l’évolution de l’internet vers le Web 3.0, à savoir un écosystème en ligne plus décentralisé et plus équitable. Avec Facebook à la barre, le métavers risque de ne devenir qu’une nouvelle occasion d’exploiter des masses toujours plus importantes de données d’utilisateurs à des fins de monétisation, tout en revenant sur les mêmes questions de surveillance et de responsabilité dans le monde virtuel. 

Parallèlement, les inégalités croissantes que nous avons déjà observées en termes de fracture numérique pourraient bien être amplifiées dans le métavers. L’égalité d’accès aux mêmes outils et infrastructures dans des paysages immersifs et continus en 3D nécessitera probablement non seulement une grande puissance de calcul, mais aussi un accès Internet à haut débit et des casques haut de gamme. De même, la publicité étant probablement un élément clé du financement des métavers « fermés » ou soutenus par des entreprises, l’inégalité sera-t-elle déterminée par celui qui peut s’offrir une version sans publicité d’un métavers ou par celui dont l’avatar est de meilleure qualité ? Ne risquons-nous pas de créer un nouveau fossé entre les nantis et l’accessibilité ?

Étant donné que de nombreux aspects de la vie sont désormais vécus en ligne, qu’il s’agisse d’éducation, de carrière ou même de rencontres, il sera essentiel de niveler ces points d’accès infrastructures au Métaverse. 

Un « bug » dans la matrice ?

Le philosophe et sociologue français Jean Baudrillard a inventé le terme d’hyperréalité, un état dans lequel la réalité et la simulation sont tellement imbriquées que nous perdons de vue les distinctions entre les deux. Baudrillard affirme qu’au bout du compte, le monde simulé compte plus que le « réel », car il devient le site d’où proviennent toute signification et toute valeur. À l’instar de la génération MZ qui trouve aujourd’hui qu’il est bien plus satisfaisant de revendre des biens immobiliers à Decentraland, existera-t-il un jour un état dans lequel nous ne voudrons plus qu’être branchés ? 

Enfin, si l’idée du métavers devient une réalité en soi, sur quoi voulons-nous qu’il soit fondé ? Si nous regardons « Snow Crash » comme un conte d’avertissement, ce que nous finissons par voir, c’est la montée des villes-états dirigées par les intérêts des grandes entreprises – l’inégalité finit par prévaloir, et le métavers sert plutôt d’évasion virtuelle, une distraction idéaliste des ruines de la réalité.

Nous, en tant qu’écosystème blockchain collectif – qu’il s’agisse de projets NFT, de jeux à gagner ou de mondes virtuels – associés à un nombre croissant de programmeurs et de concepteurs UX dans le monde, avons la possibilité de créer quelque chose de vraiment génial. Forts d’une idéologie de décentralisation, nous pouvons développer un métavers accessible, équitable et bénéfique pour tous, qui que ce soit et où que ce soit. Ne gâchons pas cette opportunité, nous n’avons pas besoin d’emprunter à la réalité – au contraire, nous pouvons faire plus.

Naully

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